¿Qué son las empresas multinacionales?

¿Qué son las empresas multinacionales?

Isis Sulbarán

28/05/2024

Las empresas multinacionales se encuentran por todo el mundo, produciendo notables cantidades de productos que van directo a los mercados internacionales. Conoce en esta nota sus características, clasificación y las 10 multinacionales más resaltantes en la actualidad.

Las empresas multinacionales surgieron a partir de la globalización económica. Generalmente, su cadena productiva se reparte por diferentes partes del mundo. De igual modo, sus consumidores son mundiales, pudiendo ir desde personas de diversos países hasta empresas o instituciones gubernamentales. 

A pesar de que las multinacionales poseen varias sucursales en diferentes países, es común que centralicen la dirección en una sede única, ubicada usualmente en el país de origen. De allí surge la principal diferencia con las empresas transnacionales, pues estas sí cuentan con diversas sedes descentralizadas con relativa autonomía en diversas naciones. 



Empresas multinacionales, ¿qué son? 

Una empresa multinacional consiste en una organización de considerable tamaño, establecida y registrada en un país principal, pero que cuenta con filiales distribuidas a lo largo del mundo, pudiendo comerciar de modo internacional y globalizado. Esto significa que pueden adquirir la materia prima en una nación, procesarla industrialmente en otra, y despachar sus productos terminados a un tercer lugar, dependiendo de lo que le resulte conveniente.

Aunque los orígenes de estas empresas surgen con la globalización presente a finales del siglo XX y la primera mitad del XXI, sus antecedentes precisos proceden de los siglos XVI y XVII, época en que el mercantilismo europeo fomentó en las fuerzas imperiales la competencia por obtener los recursos mundiales, instalando regímenes coloniales en otros territorios.



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Características de las empresas multinacionales 


  • En primer lugar, resalta que son representantes económicos globales, esto quiere decir que, poseen presencia en diferentes territorios del mundo, comercializando sus productos en mercados internacionales.

  • Comúnmente sus oficinas centrales se ubican en el país de origen o también en naciones considerablemente industrializadas, es desde ellas que se controla la empresa completa.

  • Fabrican grandes cantidades de mercancías. No obstante, es común que el lugar donde las producen no sea el mismo donde las mercantilicen.

  • Usualmente, sus acciones tienen un impacto en el desarrollo de las sociedades donde se asientan, debido a que son significativos inversores en tecnología, investigación, organización industrial, publicidad y marketing.

  • Operan cuantiosos capitales, en algunos casos superando al Producto Interno Bruto (PIB) de ciertas naciones, motivo por el cual se convierten en entidades financieras con gran influencia.

  • Habitualmente su forma de expansión es por medio de procesos de fusión y adquisición. No obstante, también pueden crecer de otros modos.

  • Hacen uso de las nuevas tecnologías disponibles, optimizando la organización industrial, el marketing y la publicidad.



Clasificación de las empresas multinacionales


La siguiente clasificación se realiza con base en su estructura:


Empresas multinacionales integradas horizontalmente 

Reúne todas aquellas empresas que poseen instalaciones productivas en diferentes países, no obstante, producen el mismo bien o de manera muy similar. Ejemplos de empresas multinacionales de este tipo son: United Fruit Company, McDonald 's, Mercadona y BHP Billiton.


Empresas multinacionales integradas verticalmente 

Se refiere a aquellas organizaciones que realizan la producción de bienes intermedios en algunos países, para que más adelante sirvan de provisión en la producción final en otras naciones. Ejemplo de este tipo de empresas son: Adidas, General Motors, Nutella y Timex. 


Empresas multinacionales diversificadas 

Engloba a las compañías que cuentan con centros de producción a nivel internacional en los que se fabrican componentes diferentes entre sí. Ejemplo de ellas son: Samsung, Novartis, Alstom y Altria Group.


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¿Cuáles son las principales empresas multinacionales a nivel mundial? 


Según el portal web Portafolio, de la Casa Editorial El Tiempo, un medio de comunicación especializado en economía y negocios, este es el listado de las 10 empresas multinacionales, así como sus ganancias del primer trimestre de 2021:


1. Apple, empresa orientada al diseño y producción de equipos electrónicos, software y servicios en línea: 2.053 billones de dólares.

2. Aramco, compañía saudí enfocada al petróleo, el gas y productos petroquímicos: 1.836 billones de dólares.

3. Microsoft, empresa tecnológica multinacional: 1.752 billones de dólares.

4. Amazon, compañía dedicada al comercio electrónico y servicios de computación en la nube: 1.557 billones de dólares.

5. Alphabet, empresa multinacional cuya principal filial es Google y Android: 1.368 billones de dólares.

6. Tencent, empresa tecnológica china que provee productos y servicios de internet e inteligencia artificial: 819 mil millones de dólares.

7. Facebook, con el nombre comercial de Meta, es un conglomerado estadounidense de tecnología y redes sociales: 733 mil millones de dólares.

8. Tesla, compañía orientada a la fabricación de vehículos eléctricos, techos solares, instalaciones solares fotovoltaicas y baterías domésticas: 648 mil millones de dólares.

9. Alibabá, empresa china dedicada al comercio electrónico en Internet: 643 mil millones de dólares.

10. Berkshire Hath, enfocada a la producción y comercialización de materiales de construcción, seguros, productos de consumo y productos financieros: 566 mil millones de dólares.



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Beneficios e inconvenientes de las empresas multinacionales 


La extensión de las empresas multinacionales trae diversos beneficios e inconvenientes para los países en donde se implantan. En lo que refiere a los beneficios procedentes de la inversión y el comercio internacional, incumben al país en el que actúan, generando fuentes de empleo, así como el pago de impuestos. 

No obstante, no en todos los casos es así, debido a que un importante número de multinacionales acuden a la elusión fiscal para acrecentar sus beneficios. De igual modo, en algunas oportunidades, los empleos que crean son inestables o precarios, favoreciendo a cambio de un pago injusto a los trabajadores. 

Otra dificultad es la actividad industrial de algunas de estas empresas, pues favorece la degradación medioambiental de las zonas en donde se asientan. En relación con ello, resulta imprescindible que estas multinacionales cumplan con las legislaciones nacionales y acuerdos internacionales que fomentan el respeto a los hábitats naturales y las comunidades locales.



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