Salud mental: ¿qué es el comportamiento anormal?

Martes, 19 de julio de 2022

salud mental el comportamiento anormal

En el campo de la salud mental, existen múltiples debates acerca de lo que se considera un comportamiento normal y uno anormal, prevaleciendo las normas culturales y el razonamiento grupal, frente a una visión médica en donde la conducta anormal surge de un trastorno mental. 

Históricamente, las concepciones de normalidad y anormalidad psicológica han generado polémica. En cuanto al término normalidad, se asocia con la salud mental, es decir el comportamiento que se encuentra dentro de los límites considerados funcionales y estándares, sin la presencia de psicopatologías. 

En lo referente a la anormalidad, está vinculada a aspectos como la desadaptación, el sufrimiento y la imposibilidad de responder adecuadamente a un contexto nuevo o a un conflicto. La persona no es capaz de hacer frente a las dificultades presentes en la vida en sociedad, así como a sus exigencias físicas y psíquicas. 

De igual forma, la conducta que no es comprensible, en cuanto a un significado racional, generalmente es considerada anormal. Frente a este contexto, es necesario reflexionar si existe una línea que divide lo normal de lo anormal, será en lo que nos concentraremos a continuación. 


La normalidad y anormalidad psicológicas

Para Miren Cobos, psicóloga autora de la obra “Salud Mental: anormalidad y normalidad”, la psicopatología se enfoca en determinar la normalidad de un comportamiento en base a un conjunto de criterios evaluativos. 

En relación a ello, existen dos series de criterios, los específicos y los generales, no obstante, independientemente de que sea general o específico, todos los criterios deben cumplir con las siguientes condiciones:

  • Los signos pueden ser observados con facilidad por las personas promedio, puesto que, las primeras personas en detectar una conducta anormal son las que conforman el entorno familiar del enfermo, así como el propio enfermo.
  • La continuación de la conducta normal o anormal, demanda que los criterios puedan ser adaptables a los diferentes grados de funcionamiento de la persona perturbada.
  • Los criterios no deben ser culturales, debido a que las características fundamentales del comportamiento son iguales en todas las culturas.


Sin embargo, en la actualidad no existe un criterio único sobre los comportamientos normales o anormales, existiendo múltiples perspectivas que en algunos casos se complementan entre sí.

Lo que se comprende hoy como normalidad y anormalidad no es una visión estática, tampoco es una perspectiva fija en todas las culturas. Esto significa que, cuando se dice que algo es normal, se debe considerar el contexto cultural e ideológico, así como el momento o tiempo en que se realiza la afirmación


¿Qué es la conducta anormal?

Para David Barlow y Mark Durand, autores del libro “Psicología anormal. Un enfoque Integral”, la conducta anormal es “la disfunción psicológica de un individuo asociada con la angustia o con impedimentos en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente”. 

Esto quiere decir que la conducta anormal se caracteriza por apartarse considerablemente de una regla cultural, razonamiento o pauta grupal. Haciendo uso negativo de la palabra anormal, se hace referencia a una conducta inadaptada, un comportamiento autodestructivo, que generalmente es razón de angustia para el individuo o para las personas que le rodean.


¿En qué se diferencia la conducta normal de la anormal?

La diferencia entre una conducta normal y una anormal no se define por una desemejanza entre dos tipos autónomos de comportamiento, sino más bien, por una cuestión de niveles en que las acciones de una persona cumplen una serie de criterios acordados de anormalidad. 

Dado que, como se mencionó anteriormente, es relativa la diferencia entre normal y anormal, es conveniente pensar a la salud mental como un continuo. Es decir, en un extremo se hallan las conductas que delimitan la salud mental óptima, mientras que, en el otro extremo, se encuentran las conductas que precisan una mínima salud mental. Entre ellos se encuentran aumentos graduales de conductas desadaptadas.

Desde el punto de vista médico, la conducta es considerada anormal si deviene de una enfermedad o trastorno mental, como, por ejemplo, la depresión, la ansiedad o la esquizofrenia. El énfasis recae en el diagnóstico preciso de la enfermedad. 



¿De qué manera se definen los trastornos de salud mental?

En el campo de la salud mental existe el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM), en español, Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales

Se trata de una guía difundida por American Psychiatric Association (en español, Asociación Americana de Psiquiatría) en donde se explican los signos y síntomas de una gran variedad de padecimientos de salud mental, como, la depresión, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, los trastornos alimenticios y la esquizofrenia.

El DSM ofrece criterios para llevar a cabo un diagnóstico fundado en la naturaleza, la permanencia (duración) y el efecto de los signos y síntomas. De igual manera, refiere la trayectoria característica del trastorno, los elementos de riesgo y los padecimientos coexistentes comunes.

Asimismo, existe otra guía de diagnóstico que se emplea usualmente, se trata de la International Classification of Diseases (ICD), en español, Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE), de la Organización Mundial de la Salud.


A modo de conclusión, por sí mismo, ningún criterio es suficiente como para concretar un sentimiento, una actividad mental o un comportamiento como desviado o anormal. De igual forma, lo anormal no es obligatoriamente patológico, pero sí está directamente delimitado por la desviación de la norma, en función a todo el grupo de referencia. 

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